Alla ricerca di virus che gli animali trasmetteranno agli esseri umani

0
194

Alla ricerca di virus che gli animali trasmetteranno agli esseri umaniAlla ricerca di virus che gli animali trasmetteranno agli esseri umani.

Ebola, HIV, e sindrome respiratoria acuta grave sono alcune delle malattie che possono trasmettere animali come pipistrelli, primati e roditori agli esseri umani. Un nuovo studio identifica i fattori che influenzano questo trasferimento virale e presenta mappe di luoghi in cui i mammiferi potrebbero generare nuove minacce per la salute delle persone in futuro.

Ulteriori informazioni su: enfermedadesviruszoonosismamíferosmurciélagos

Un tecnico prende un campione di sangue da un pipistrello Tailandese. / EcoHealth Alliance

La maggior parte delle malattie infettive emergenti che colpiscono gli esseri umani sono zoonosi, con virus che provengono da mammiferi selvatici e sono naturalmente trasmessi alle persone. Pipistrelli, primati e roditori, tra gli altri, sono alcuni degli animali che diffondono ebola, HIV, o sindrome respiratoria acuta grave (SARS) alla gente.

Ulteriori informazioni su: enfermedadesviruszoonosismamíferosmurciélagos

Finora sono stati utilizzati pochi metodi per identificare quali specie ospitanti ospiteranno probabilmente futuri virus umani o quali virus saranno in grado di attraversare i confini tra le specie.

Pipistrelli, primati e roditori sono alcuni degli animali che diffondono ebola, HIV, o sindrome respiratoria acuta grave alle persone

Un nuovo studio, pubblicato su Nature magazine, rivela che è prevedibile il numero totale di virus che infettano una particolare specie e la probabilità che diventi zoonosi.

“Il numero di virus zoonotici per specie può essere atteso dalla filogenesi associata con gli esseri umani, la tassonomia dell’ospite, e la popolazione umana all’interno di una gamma di specie, che può riflettere il contatto umano e la fauna selvatica”, ha detto gli autori, guidati da EcoHealth Alliance, un’organizzazione senza scopo di lucro con sede a New York.

Gli scienziati hanno creato e analizzato un database di oltre 2.800 partenariati tra mammiferi e virus. Delle 586 specie virali analizzate, 263 (44,8%) sono state rilevate nell’uomo e 188 (71,5% dei virus umani) sono definite zoonotiche, cioè sono state rilevate almeno una volta nell’uomo e almeno una volta in un’altra specie di mammiferi.

Ma cosa rende alcune specie ospiti migliori di altre? “Dipende dal numero totale di virus di una particolare specie o dalla diversità dei virus, che è influenzata dalla gamma geografica della specie, dalla sovrapposizione con altri mammiferi, dalla dimensione del corpo e dall’ordine al quale appartiene”, dice Sinc Kevin Olival, autore principale dell’opera.

Mappe delle zoonosi che possono apparire a seconda dei mammiferi. / Kevil Olival et al.

Secondo lo studio, altri fattori che influenzano la trasmissione dei virus dei mammiferi agli esseri umani sono la loro vicinanza e la quantità di coincidenze con le popolazioni umane e le aree urbane. “I pipistrelli sono anche significativi in termini di numero di zoonosi che trasportano, indipendentemente da questi altri tratti,” sottolinea il ricercatore. Sono ancora primati e roditori.

Previsione di minacce future

Il lavoro ha anche fornito mappe di luoghi geografici in cui diversi tipi di mammiferi sono più suscettibili di ospitare nuove minacce per la salute umana. Gli scienziati hanno identificato regioni taxa e geografiche con il più alto numero stimato di virus che rimangono a comparire e che sarà di grande importanza per la sorveglianza futura.

Previsione di minacce future

“Queste mappe mostrano dove sul pianeta possiamo trovare il virus successivo prima che emerga”, dice Olival.

“Abbiamo mappato il numero atteso di virus che ci sono la’ fuori. Pertanto, queste mappe mostrano dove sul pianeta saremo in grado di trovare il prossimo virus prima che emerga”, dice Sinc Olival.

Secondo gli autori, i modelli variano a seconda della specie ospite. Ad esempio, i virus zoonotici dei pipistrelli sono più comuni in Sud America e America centrale e parti Dell’Asia. Al contrario, i primati tendono a raggrupparsi in America centrale, Africa e Sud-Est asiatico, e le specie di roditori si trovano principalmente in parti del Nord e del Sud America e Dell’Africa centrale.

Per gli scienziati, predire quali virus sono più probabilità di diffondersi dagli animali agli esseri umani potrebbe aiutare a controllare le malattie emergenti e prevenire future epidemie. Lo studio fornirebbe pertanto informazioni ai programmi globali sull’identificazione di nuovi virus zoonotici e valuterebbe la loro potenziale minaccia per la salute umana.

“Stiamo già utilizzando queste informazioni come parte del progetto USAID prevede di trovare e caratterizzare nuovi virus in tutto il mondo e per comprendere meglio i fattori di rischio specifici della posizione e dei comportamenti umani in questi punti caldi di virus zoonotici”, conclude l’esperto.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here